Uhkapelihistoriaa

Idän uhkapelihistorialla on lähes yhtä kiehtovia kiemuroita kuin tuhannen ja yhden yön kertomuksessa. Läpi historian uhkapelaaminen on saanut jos jonkinlaisia eri ilmenemismuotoja, mutta kunnolliselle kasinopelaamisen asteelle se on siirtynyt vasta verrattain varhain historiallisella mittapuulla.

Harvat ovat koskaan kuulleetkaan että kuutionmuotoista pelinoppaa ollaan käytetty jo suurin piirtein vuodesta 3000 eaa. Arkeologit ovat nimittäin löytäneet niitä Mesopotamian alueelta, kun taas Egyptistä löytyneiden samanlaisten arpakuutioiden uskotaan olleen käytössä Faaraoiden maassa vuodesta 2000 eaa. Egyptiläiset olivat erittään kovia uhkapelaajia ja sen vuoksi monissa hieroglyfeissä löytyy uhkapelaamista kuvaavia tarinoita.

Vaikka pelikortteja on ollut käytössä Intiassa iät ja ajat, keksittiin moderninmalliset pelikortit koreassa viidennellä vuosisadalla eaa. Kiinassa keksittiin omat versiot pelikorteista 800 luvulla. Korttipelit eivät silloin tosin muistuttaneet nykyään korteilla pelattavia kasinopelejä oikeastaan millään lailla.

Ensimmäinen pokeria muistuttava peli keksittiin Persiassa 1500 – luvulla. Peliä kutsuttiin paikallisella kielellä nimeltä: As-Nas. Pelissä pelattiin yhteensä 20 pelikortilla ja pelaajia sai pelata kerralla vain neljä pelaajaa. Jokaiselle pelaajalle jaetaan viisi korttia. Pelissä kortteja ei vaihdettu niin kuin myöhemmissä Pokerinkaltaisissa versioissa. Pelissä oli sama logiikka kuten myöhemmissä Pokeria muistuttavissa korttipeleissä, nimittäin siinä piti saada jokin seuraavaksi mainituista korttiyhdistelmistä, kuten: neloset, täyskäsi, kolmoset, kaksi paria ja pari.

As-nas – pelin on kerrottu siirtyneen Ranskaan ranskalaisten merenkävijöiden mukana ja niin syntyi ranskalaisten oma versio pelistä, jota alettiin myöhemmin pelaamaan kasinoissakin. Poqueta voi pelata kerrallaan kolmesta kuuteen pelaajaa ja korttipakka sisältää 32 korttia. Kuten edeltäjässään, As-Nas – pelissä, myös Poquessa jokaiselle pelaajalle jaettiin viisi korttia. Korttiyhdistelmät tosin rajoittuivat pariin, kolmosiin ja nelosiin. Myöhemmin peli siirtyi Yhdysvaltoihin ja sitä alettiin pelaamaan 1800 – luvun alussa Louisianan osavaltiossa, joka oli pääosin ranskalaisten siirtolaisten asuttama. Louisianan osavaltiossa sijaitseva New Orleans tunnettiin maan kasinopääkaupunkina.

Vähitellen paikallinen väestö alkoi kutusumaan peliä nimeltä “Poker” eli pokeri, jossa pelattiin aluksi 20 eri kortilla. Myöhemmin peli muokattiin paremmin kasinoiden intressejä vastaavaksi peliksi, kun pelin korttipakkaan lisättiin kortteja ja lopulta pakassa oli 52 korttia.

Pokeria pelattiin aluksi “5 card stud” meiningillä, joka vastaa logiikaltaan lähes täysin pokeriautomaateilla pelattavaa pokeria. Myöhemmin kehitettiin pokeripelejä, joissa panostuksen merkitystä korostettiin ja niin syntyi nykyään kuuluisa Texas Hold’em pokeri.

Pokerin lisäksi Yhdysvaltoihin on rantautunut useampikin Ranskassa kehitetty kasinopeli. Eräs niistä on kasinopeli nimeltään Ruletti, jonka kehitti maineikas Blaise Pascal. Myös Blackjackin esikuva vingt-et-un syntyi Ranskassa. Mikä on merkillepantavaa on se että pelit kehitettiin samalla vuosisadalla ja ne kaikki siirtyivät Yhdysvaltoihin siirtolaisten mukana.

Yhdysvaltalaisissa kasinoissa ollaan tosin pelattu paljon muualtakin kotoisin olevia pelejä ja yksi niistä on USA:n kasinoissa suuren suosion saavuttanut Craps. Craps kehiteltiin alun perin Englannin kasinoissa 1700 – luvulla pelatusta Hazard pelistä. Crapsia pidetään Hazardin yksinkertaistettuna versiona. Kasinopeliä pelataan pelipöydällä ja pelivälineenä on kaksi noppaa. Crapsistä on olemassa eri variaatiota, kuten esimeriksi “casino craps”, “table craps”, tai “street craps”, jota ei pelata kasinoissa lainkaan.

Eräs toinen kasinoissa suosioon päässyt noppapeli on nimeltään Sic Bo, joka kehitettiin Kiinassa noin 1900 vuotta sitten. Pelissä heitetään kolmea noppaa ja koitetaan saada pysähtyneiden noppien silmäluvut vastaamaan veikattuja numeroita. Tämäkin peli oli esimerkki peleistä, jonka ensimmäinen aluevaltaus kotimaansa lisäksi oli Yhdysvallat.

Sic Bo:n tapaan myös Keno oli eräs peleistä, jota ollaan pelattu jo noin kahdentuhannen vuoden ajan. Kasinopeleiksi edenneet uhkapelit ovat olleet vahvoja kulttuurin merkkipaaluja, joiden perintöä monet kasinot elättävät edelleen ympäri maailman.